岁月不饶人,英雄终究难逃迟暮。2020年林丹宣布退役,既是为自己20年的职业生涯划上句号,也为一个羽球黄金时代划上句号。曾经叱咤羽坛的四大天王——林丹、李宗伟、陶菲克、盖德,如今均已告别赛场。

他们在球场上针锋相对,为世界羽迷留下了最美好的回忆;在场下,他们惺惺相惜,共同为羽球历史写下浓墨重彩的一笔。他们的成就各有千秋,却都是各自国家体育领域的标杆性人物。如今淡出赛场的他们,仍在用不同方式为羽毛球发展贡献着自己的一份力量。

他是“大马一哥”,当仁不让的天王级人物——多届世锦赛、世界杯冠军,还多次登顶世界羽坛男单第一的宝座,若是说他的职业生涯还有什么遗憾的话,那一定是三次进入奥运决赛也无法换回一枚金牌。

也许是命运的捉弄,巅峰期与林丹几乎重合的他难以摆脱“千年老二”这一戏称——职业生涯履历中34个亚军,其中三次奥运会亚军、四次亚锦赛亚军,多次在决赛舞台上败倒在老对手林丹的拍下,以至于他的存在仿佛注定笼罩在一种“既生李何生林”的悲彩之中。

他是一名斗士,场上如此,场外亦如此。尽管一次次被击倒,仍能奋起反抗,扼住命运的咽喉。2018年被查出患有早期鼻癌,饱受病痛折磨的他只好暂时告别赛场。通过积极的治疗与癌症殊死搏斗,他最终回归了正常人的生活,这样的李宗伟不得不让人钦佩。

尽管病情得到有效控制,但身体上的损伤是不可逆的,李宗伟的竞技状态也大不如前。于是,36岁的他,在发布会上泣不成声,宣布结束自己19年的职业生涯。得知李宗伟退役的消息后,林丹在自己的社交媒体分享了一首歌曲——《朋友别哭》,并附上一句颇带伤感的话:“从此我独自上场,再也没人陪我了”,让不少羽迷泪目。

同年,电影《败者为王》上映。影片根据李宗伟的真实经历改编,讲述了他从一个平凡的小镇青年一步步成长为世界羽坛天王的励志故事。这部由李宗伟本人参与配音的电影,没有落入励志电影的俗套。

电影以“永不言弃”的精神为内核,在细节中展现温情,在质朴中突显伟大,感人肺腑,最终大获好评。李宗伟表示,希望用这部电影告诉我们,失败不能定义人的一生,面对失败的态度才是能否重新站起来的关键。

退役后的李宗伟,曾收到多国羽毛球国家队教练职位的邀请,甚至还一度担任东京奥运会期间马来西亚奥运代表团团长。心系羽坛的他,依旧希望能通过指导年轻球员回馈这项运动。可是力不从心,最终还是以健康原因辞去这一职务。

如今的李宗伟,将生活重心都放在了家庭上,也许对于命运多舛的他来说,这便是最好的归宿。

四大天王之首——“超级丹”职业生涯的传奇履历,已无需赘述。那么,退役之后的他,在忙些什么呢?

2020年,他与妻子谢杏芳、知名体育产业人张朝辉先生共同创立丹辉体育,致力于将其打造成具有国际影响力的民族品牌。创立初始,丹辉体育便以“初生牛犊不怕虎”的姿态在赛事领域大放异彩。同年11月,由丹辉(广州)体育文化有限公司打造的丹挑——林丹羽毛球精英赛(广州南沙)暨粤港澳大湾区赛圆满落幕。

赛事的成功举行,是疫情常态化状态下对粤港澳地区之间羽毛球运动热情和信心的提振,为粤港澳地区高水平业余羽毛球运动竞赛提供了宝贵的展示舞台,推动广东省羽毛球运动竞赛事业在疫情之下继续奋力前行。

除了赛事领域,林丹一直放在心上的还有培养下一代羽球健将。于是,秉承着“比体育更重要的是体育精神,比冠军更重要的是冠军体魄”的理念,创立林丹羽毛球俱乐部。毫无明星架子的他,亲自下场指导小学员训练,并与他们亲密互动。

无独有偶,林丹的传奇生涯也得到了影视界的青睐。目前国内体育纪录片市场并不成熟,可这部纪录片却是对标被称为体育纪录片“天花板”——乔丹《最后一舞》的巨作,为国内同题材纪录片立下了标杆作用。

2021年7月,纪录片《林丹!最后一战》在优酷上映。影片通过两条时间线——少年林丹成长为“超级丹”的早期经历,与职业生涯晚期的林丹冲击东京奥运会展开叙述,全方位展现了在霸气侧漏的赛场表现与不服输的竞技精神之外,这位羽坛巨星在日常生活当中温情、感性的一面。

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